• Technology industry joins the crusade against comprehensive collective bargaining

    Helsinki (26.03.2021 - Heikki Jokinen) The employers' association, the Technology Industries of Finland announced on 25 March that it will pull out of the national collective bargaining system. It has established a new association, which will henceforth handle all matters connected to collective bargaining. According to the Technology Industries, its 1,600 member companies can then freely decide whether they want to join the national collective agreement, drafted by the new association, or make their own company level collective agreements. However, the intention of this whole maneuver is pretty clear: to terminate the generally binding collective agreements in the technology industry.

    Read more: Technology industry joins the crusade against...

  • SAK survey: One in four employers restrict employees' freedom of speech

    Helsinki (25.03.2021 - Heikki Jokinen) One in four employers have unjustifiable sought to restrict employee and shop steward rights to express their views regarding their workplace. This is the result of a survey, published by the Central Organisation of Finnish Trade Unions SAK in March. SAK collected replies from 825 of their member unions shop stewards and occupational safety and health representatives. The most common ways to restrict employees’ freedom of speech are by banning commenting on matters concerning the workplace in social media and when giving interviews to the media.

    Read more: SAK survey: One in four employers restrict...

  • Suuri rottasota Yhdysvalloissa

    Tekijä (17.03.2021 - Heikki Jokinen) Rotta on sitkeä eläin, eikä edes presidentti Trumpin hallinto onnistunut kukistamaan sitä. Ei ainakaan ammattiliittojen protestien symboliksi noussutta ilmalla täytettävää rottahahmoa. Yleensä yli kolmimetrinen, käpäliään uhkaavasti heilutteleva rotta on liittojen mielenosoitusten vakiotavaraa Yhdysvalloissa. Se puhalletaan koko komeuteensa työntekijöitään kaltoin kohdelleen tai ay-oikeuksia rikkoneen yrityksen toimitilojen lähellä ja aktiivit kulkevat vierellä kyltteineen. Otus tunnetaan nimellä Scabby the Rat, suomeksi vaikkapa kapinen rotta. Nimen takana on Yhdysvalloissa lakonrikkurista käytetty sana scab, joka tarkoittaa muun muassa eri rupitauteja. Scabby the Rat syntyi Chicagossa vuonna 1989. Ammattiosasto kaipasi jotakin tehokasta työehtoja loukannutta yritystä vastaan. Jättirotta sopi hyvin: se on näyttävä ja kertoo ohikulkijoille vahvalla symbolikielellään, miten yritys on toiminut.

    Read more: Suuri rottasota Yhdysvalloissa

  • Sähköiskut koituivat kuolemaksi

    Tekijä (17.03.2021 - Heikki Jokinen) Kaikkiaan 28 ihmistä kuoli tammikuun lopussa tulvaveden tunkeutuessa laittomaan vaatetehtaaseen Tangerissa Marokossa. Kuolinsyynä olivat suojaamattomien asennusten tuottamat sähköiskut, kertoo marokkolainen verkkolehti Le 360. Ammattiliiton mukaan laittomassa tehtaassa työskenteli 130 ihmistä. Tulvan aikaan työssä olleista osa pelastautui kiipeämällä katolle, mutta moni päätyi sairaalahoitoon.

    Read more: Sähköiskut koituivat kuolemaksi

  • Korvaus kaivoksen myrkyistä

    Tekijä (17.03.2021 - Heikki Jokinen) Kahdeksan vuoden oikeustaistelu tuotti tuloksen Lorrainen maakunnassa Ranskassa: kaivosyhtiön on maksettava 726 entiselle valtiollisen hiilikaivoksen työläiselle kullekin 10 000 euron korvaus. Ranskan lain mukaan vaarallisia aineita käsitellyt työläinen voi saada korvausta siitä, että he tietävät saattavansa sairastua. Tällöin on todistettava työntekijöiden altistuneen myrkyllisille aineille ja työnantajan laiminlyöneen riittävän työsuojelun. CFDT-liitto ajoi kaivostyöläisten asiaa sen jälkeen kun 300 kaivostyöläistä oli jo sairastunut vuonna 2013.

    Read more: Korvaus kaivoksen myrkyistä

  • Major unemployment fund merger takes new steps forward

    Helsinki (12.03.2021 - Heikki Jokinen) Plans to create a major new unemployment fund are proceeding apace. However, one of the funds originally expected to be part of the merger pulled out but will now be replaced by another fund. In Autumn 2020, the Public and Welfare Sectors’ Unemployment Fund, the Unemployment Fund of Finnish Industrial Workers and the Unemployment Fund of the Construction sector announced their plans to amalgamate. In February, the funds engaged in the amalgamation plans said that the Public and Welfare Sectors’ Unemployment Fund is no longer involved in the merger plans. But there is now another fund that wishes to join, Finka. This is a fund that covers journalists and perfoming artists, like musicians, singers and actors.

    Read more: Major unemployment fund merger takes new steps...

  • Local agreements on pay in the technology industry

    Helsinki (04.03.2021 - Heikki Jokinen) The question of so called local agreements seems now to be centre stage of the Finnish labour market debate. The problem is that it is not clear exactly what people mean when they speak about local agreements. In general, the trade union side focuses on flexibility in issues like organising work shifts, fixing holidays, and introducing working hour accounts. From the employers side, local agreements seem to mean the possibility to cut pay below collective agreements and make working hours longer than agreed. Also, an opportunity to sidetrack unions and shop stewards in this process would appear to be important.

    Read more: Local agreements on pay in the technology industry

  • Analysis: UPM rejection of collective bargaining not a whim

    Helsinki (12.02.2021 - Heikki Jokinen) The forest industry giant UPM announced on 8 February that it will no longer participate in negotiations on collective agreements for salaried employees at any level in Finland. This unilateral refusal to engage in collective bargaining is not just based on a whim. UPM had obviously decided to prepare well in advance and with a big budget for the more aggressive labour market actions it now pursues. After the Finnish Forest Industries Federation pulled out of collective bargaining last October, UPM hired two experienced chiefs from the Federation labour market department. The highly competent UPM labour market staff has without doubt analysed very well the risks and costs of this new move. One factor is who will have more resources at their disposal in the event of strikes or lockouts: UPM or the unions?

    Read more: Analysis: UPM rejection of collective bargaining...

  • UPM wants to scrap collective bargaining for salaried employees completely

    Helsinki (10.02.2021 - Heikki Jokinen) The Finnish multinational forest company UPM announced on 8 February that it will no longer engage in any kind of collective agreements at any level for salaried employees in Finland. All terms of work will be negotiated on an individual basis. Jorma Malinen, President of Trade Union Pro, sees this as the beginning of a serious effort to destroy the whole Finnish culture of collective agreements, as well as a determined assault on our welfare state. Trade Union Pro estimates that switching from collective agreements to fully individual terms of work would mean, annually, a pay-cut of thousands of euro for those covered by the existing salaried employees collective agreements.

    Read more: UPM wants to scrap collective bargaining for...

  • Brexit uhkaa Britannian työntekijöiden etuja

    Tekijä (10.02.2021 - Heikki Jokinen) Britannian ero Euroopan unionista eli brexit avaa oven työntekijöiden oikeuksien heikentämiselle. Tutkimuslaitos The Institute for Public Policy Research IPPR sanoo raportissaan, että työntekijöiden edut on turvattu yllättävän heikosti erosopimuksessa. Se määrää, että työmarkkinoiden ehtoja eikä ympäristönsuojelua ei saa heikentää siten, että se vaikuttaa kauppaan tai investointeihin. Heikennysten vaikutusten osoittaminen on kuitenkin käytännössä niin vaikeaa, että sopimus ei estä Britannian hallitusta iskemästä työntekijöiden oikeuksiin, mikäli se niin haluaa, IPPR toteaa. EU-lait ovat parantaneet erinäisiä Britannian työntekijöiden oikeuksia. Esimerkiksi vuonna 1998 voimaan tullut EU:n työaikadirektiivi toi 7,4 miljoonalle britille keskimäärin 13 päivää pidemmän loman, laski ammattiliittojen keskusjärjestö TUC.

    Read more: Brexit uhkaa Britannian työntekijöiden etuja